這家新創公司 STRAP Tech 推出一款智能導盲穿戴裝置,盲人可望不用再拿白手杖!

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1921 年,人類發明了第一支白手杖做為盲人導盲的輔具;一百年後,人手一支智慧型手機導航,盲人能用的是什麼呢?美國新創公司STRAP Technologies,運用與自動駕駛相似的感測器技術,專門為視障人士設計一款智慧穿戴裝置,只要把裝置戴在身上,它就能變成你的「智能導盲助理」,可望取代盲人已使用百年的白手杖。

圖:STRAP裝置,Courtesy of Strap

STRAP智能導盲是一款免提的可穿戴裝置,運用最先進的感測器技術來檢測周圍的障礙物,如行進道路上的坑洞、台階、橫在面前的欄杆、.懸在路上的樹枝、鐵絲等。運用先進的觸覺感知技術,透過裝置上的微型振動器,傳遞觸覺訊息讓盲友知道前方是否有障礙物。該設備預計於2021 年夏天正式推出,目前已開始預購,價格僅約500元美金。

STRAP裝置能夠偵測頭部、胸部和腰部以下的障礙物,藉此可望幫助視障者在沒有手杖的情況下也可以安全行走。設備充電後可持續使用長達 72 小時,並且能利用磁吸充電器 (Magnetic Chargers) 輕鬆充電。

STRAP Technologies總部位於美國德州奧斯丁,在墨西哥設有研發實驗室。這一家新創公司的創辦人兼執行長是迭戈·羅爾 (Diego Roel) ,他在機器人技術、新產品理念、R&D和IP戰略等領域具有豐富經驗,Roel 也表示:「STRAP 將成為市場上首款可以替代已使用100年的白手杖

其實,很多視障者不喜歡用白手杖,因為他們覺得這是某種汙名化,常引來路人的好奇探問和異樣眼光。這款新一代的穿戴式設備可免提、體積小,希望有助於改善這個痛點,讓視障朋友們在使用導盲設備時,也能更有自信、更有尊嚴。

圖:穿戴STRAP裝置,Courtesy of Strap
圖:穿戴STRAP裝置,Courtesy of Strap

我們也進一步向STRAP團隊詢問其產品與技術,總結如下:

問:現在有越來越多的新創公司都在探索如何運用新技術發明新設備來取代白手杖,STRAP研發的裝置與目前市面上提供類似功能的輔具 (AIoT智慧手杖、導盲APP) 有什麼不同之處?

答:開發STRAP 的動機與目的是為了強化視覺障礙者的獨立自主能力,並為他們提供無需另外攜帶手杖或其他配件的機會,未來的目標是能讓我們的智慧裝置完全取代白手杖。

我們的團隊已開發出一款可穿戴設備,它由感測器組成,並使用觸覺語言。只需感覺身體不同部位的振動,使用者就可以感受到障礙物的提醒,透過裝置上的感測器以及結合人工智慧的解釋和分類數據技術來檢測障礙物。舉例來說,當使用者在人行道上,這不會被視為有障礙物,裝置也不會警示你;但是如果它察覺到人行道上有一個坑洞,它會識別為危險並警示你。

裝置也具備檢測移動物體的能力 (如行徑中的車輛) 。STRAP的新功能是能夠檢測腰部以上的物體,這是一塊用手杖無法接觸到的區域。藉由感測器,裝置可以檢測到較高的物件,如樹木、電線杆、標誌和柱子,從而避免使用手杖無法分辨但又可能經常撞到的高處障礙物。另一方面, 除了觸覺反饋,STRAP 還提供直線導航和上下樓梯導航的能力。

問:產品是否可以支援中文使用或是語音導盲?

答:STRAP的操作方式是基於人類行為的觸覺語言,而不是傳統語言。我們使用振動型和單點壓力型的觸覺感測器,它們位於裝置內;當戴上設備時,感測器位於胸部,也位於將裝置固定到胸部的錶帶中。設備的錶帶是穿戴在肩部和軀幹的周圍,裝置將發送不同強度的「振動和「戳的觸覺模式,以及各種時間點的空間模式。因此,該設備可供所有語言的視障朋友使用,包含中文使用者。